Monday, October 15, 2007

Blog Action Day 2007, Environment /Medio Ambiente


The fishes house and the Chaos Theory

I loved my father. My father knew everything because he had swept back and forth across the world many times. He knew stories of winds and creatures like nobody else.

One of our favorite strolls was taking a walk on the riverfront to look around among the fishermen. Some of them greeted us and I always asked their permission to look inside the buckets where the fresh catfishes were still gasping in resignation.
Sometimes my father shared a mate tea with the fishermen. The mate was made with water from the river and even when he was too gringo to like it, he took it anyway because he had learned in this land that you should never refuse one.
While walking and in whispers so as not to bother "the catch" I was asking him things about life that he answered to me in long stories also in a low voice.

I had to relearn some of those lessons later in my life but there´s one that still guides me.
In the middle of the river were some buildings like islands with no land. From my height I always saw three. The Río de La Plata was so wide that I stretched my neck and stood on my tip-toes hoping to see more of them because my dad had explained to me that there were many. I was certain that he could see them all from his 6'6" height.
The buildings were brick cubes with roof, door, windows and even when there always was somebody swimming at the beach side no one was ever seen near them.

- Dad, what are those?
- Those are the fishes homes. The fishes go do their b´ness during the day and then at night they go home to sleep. Just like us.
- Don´t they go at siesta time?
- Fishes don´t have siestas like we do. But sometimes they go durin da day when some folk blows on the other side of the planet.
- What happens when somebody blows on the other side of the planet?
- It happens that the air rolls by and turns into winds. If da blow is strong enough there might even be hurricanes. Did you feel da breezes in the Summer nights? Well, it´s da fluttering of da wings of da butterflies in China, ´cos they are awake and fly, ´cos is daytime there.

Years passed and I became and engineer. I learned that the fishes houses where the intake of the drinking water supply for the city of Buenos Aires. It was hard to digest. More years passed and I gave up engineering and resumed my environmental studies from that very lesson. I understood that the waters of my river travel throughout the planet like the winds and can bring back home stories of other creatures.

My father never knew anything about global warming, toxic spills in the river, dead fishes by contamination, acid rain. The latest technology he enjoyed was the Telex.
But he surely knew about the Chaos Theory, the delicate and unpredictable poetry of the natural relationships and he was a firm believer on word of mouth power. He would have been an active blogger.
He would have written a good post on environment today, on Blog Action Day .

La casa de los pescados y la Teoría del Caos

Amaba a mi papá. Mi papá sabía de todo porque había peinado el mundo para allá y para acá varias veces. Conocía historias de vientos y de bichos como nadie.

Uno de nuestros paseos favoritos era recorrer la costanera y curiosear entre los pescadores. Algunos nos saludaban y yo siempre pedía permiso para mirar adentro de sus baldes donde los bagres recien sacados del río todavía seguían boqueando resignados.
Mi papá a veces compartía un mate con los pescadores. El mate se hacía con agua del río y a pesar de que de puro gringo no le gustaba demasiado, se lo tomaba igual porque en estas tierras había aprendido que un mate nunca se desprecia.
Mientras caminabamos y susurrando para no molestar "el pique", yo le iba preguntando cosas de la vida y él me respondía con largas historias también en voz baja.

Muchas de esas lecciones las he tenido que ir reaprendiendo a lo largo de la vida pero hay una historia que todavía me guía.En el medio del río había unas construcciones como islas sin tierra. Desde mi altura yo veía siempre tres. El Río de La Plata era tan ancho que yo estiraba el cuello y me ponía en puntas de pie esperando poder ver alguna más porque mi padre me había explicado que eran muchas. Yo estaba segura de que él las veía todas con sus dos metros de estatura.
Las construcciones eran cubos de ladrillos con techo, puerta, ventanas y a pesar de que en el balneario casi siempre había gente nadando, nunca se veía a nadie cerca de ellas.

- Papá, qué son?
- Son las casas de los pescados. Los pescados andan por ahí durante el día y a la noche se van a dormir a sus casas, como nosotros.
- Y a la siesta no van?
- Los peces no duermen la siesta como nosotros pero a veces van durante el día cuando alguien sopla del otro lado del mundo.
- Qué pasa cuando alguien sopla del otro lado del mundo?
- Pasa que el aire va rodando y se forman los vientos. Si el soplido es muy fuerte hasta puede haber huracanes. Viste las brisas de las noches de verano? Bueno, son por los aleteos de las mariposas de China, que están despiertas y vuelan porque allá es de día.

Pasaron los años y me hice ingeniera. Supe que las casas de los pescados eran solamente las tomas del sistema de agua potable de la Ciudad de Buenos Aires. Me costó digerirlo. Pasaron más años, largué la ingeniería y retomé mis estudios sobre el medio ambiente justo a partir de aquella lección. Entendí que las aguas de mi río viajan por todo el planeta como los vientos y que pueden volver trayendo historias de otras criaturas.

Mi padre nunca supo del calentamiento global, ni de los vertidos tóxicos al río, ni de los peces muertos por la contaminación, ni de la lluvia ácida. La tecnología más avanzada de la que disfrutó fue el Telex.
Pero sí sabía de teoría del caos, de la delicada e impredecible poesía de las relaciones naturales y creía firmemente en el poder del boca a boca. Hubiera sido un blogger activo.
Seguramente hoy 15 de Octubre hubiera escrito un buen post sobre el medio ambiente.


Bloggers Unite - Blog Action Day

15 comments:

GMG said...

Tu Papá estaría ciertamente mucho orgulloso de tu post de hoy!

Nikon said...

I like the way you tell the story. Very well done!

99 said...

Tomara GMG, tomara...
You have a lovely family too! I´m sure your daughter in Germany thinks the same of you.
Tenha boa semana!

99 said...

Wow Nikon! a Hemingway fan saying a second compliment on my writings... that´s too much... (I can´t possibly be more flattered although I know there´s not even a remote comparison)
Anyway, thanks!

oldmanlincoln said...

That is a splendid post. It is a kind of reminder to everyone to acknowledge, while you can, those who have paved the way for you.

99 said...

Yes sir, Mr. Lincoln, I meant exactly that. And also a reminder of how we are paving the way for others. Because we´re not just passing through this planet, we are changing it. Hopefully making a difference...
Thanks for the compliment!
(I adore your birds blog)

Buenos Aires Me Duele said...

Tu papá un tierno. Una lástima que hoy ni el agua que te venden en los puestitos es confiable. A lo que hemos llegado.

99 said...

Sí Buenos Aires me duele, es una lástima pero todavía se puede cambiar. Todavía la naturaleza nos da changüí y tenemos que aprovechar la oportunidad. Hay pilas de cosas sencillas que se pueden hacer (como lo del aceite).
Tu blog es muy piola.

miss tango in her eyes said...

What a touching read, 99!

Fernando (Nerd Gaucho) said...

Snif 99 !!! Me emocione!.

Tu viejo no era solo un sabio, era un poeta.

Las casas de los pescadores... que imagen tan hermosa.

Mi viejo o tuvo poca imaginacion o siempre fue demasiado honesto... porque tuve conciencia de la contaminacion etc desde chico.

Recuerdo mi cara de horror le pregunte "pero con el aceite del auto que se descarta que hacen los mecanicos?" y su respuesta fue dura pero contundente: "lo tiran por el desague, y despues va a parar al mismo rio de la plata de donde sacamos agua para tomar".

Sumale a todas los metales pesados que pueden estar ya en el rio de la plata, las dioxinas que van a venir desde Botnia...

Hablando de agua, hay un sitio y think tank muy bueno llamado polaris institute que tienen una campaña "Think Outside the Bottle" para que exijamos a los gobiernos que en vez de comprar ellos agua embotellada para su uso (en el Congreso, reparticiones publicas, etc) se haga por decreto-ley que NO se siga financiando la "privatizacion del agua" y en lugar de eso que promuevan el tomar agua de la canilla, y por supuesto que esta sea segura.

http://www.thinkoutsidethebottle.org/

En otras cosas, me perdi el Blog Action Day... que boludo!.

FC

99 said...

Thanks Miss T I´m glad you liked it.
(hope your pancita looks even more beautiful)

99 said...

Ningún boludo señor Gaucho! Usted es un "mostro" de sabiduría... y yo lo rebanco!
Tu viejo sabía como mostrarte la realidad, el mío me llenó la cabeza de pajaritos...
Voy a pispear el link y te cuento.
Un besote.

99 said...

Fernando... me dejaste con la boca abierta con el link!
El contenido es impresionantemente bueno! El sitio y todos los sitios que lo esponsorean son joyitas. No puedo creer que no lo haya visto antes.
MIL GRACIAS!

Dr. T said...

You can't beat that, your father intuiting the butterfly effect! :-)

99 said...

Yeah Dr.T he taught me things in this way and I believed every piece. He was my hero.

I´m also reading little by little the Blog Action day posts. There are so many! I think they have some of that butterfly effect in our minds too...

Thanks for stopping by.